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Starbucks变节、Apple加入,无线充电标准趋于明朗

无线充电

无线充电的历史比较悠久,此处按下不表,原本的技术标准有三:
1) WPC提出的Qi标准;
2) AFA – Inductive提出的PMA标准;
3) AFA – Resonant提出的A4WP标准。

其中,Qi与PMA比较相似,三者如同三国时期的魏蜀吴成鼎立态势,Qi就像魏国一家独大。2015年,AFA – Resonant与AFA – Inductive组成AirFuel联盟,这一度使得两大阵营势均力敌。

WPC成员(Qi标准):AirCharge, ConvenientPower, Delphi Automotive, Fulton Innovation, Haier, HTC, Integrated Device Technology, Leggett & Platt, LG Electronics, MediaTek, Nokia, NXP, Panasonic, Philips, PowerbyProxi, Qualcomm, Robert Bosch, Rohm, Samsung Electro-Mechanics, Sony, STMicroelectronics, Texas Instruments, Toshiba, Verizon Wireless.

AirFuel成员(PMA标准):AT&T, Dell, Duracell, Energous, Flextronics, Gill Electronics, Integrated Device Technology Inc., MediaTek Incorporated, ON Semiconductor, Powermat, Qualcomm Technologies, Samsung Electronics, Samsung Electro-Mechanics, Starbucks, WiTricity Corp.

Apple选择了Qi

然而这一势均力敌的情况在本月有了变化,本月科技界最大的一件盛事莫过于iPhone X的发布会了,此前的文章已经分析过发布会的几个亮点。而当时没有提到iPhone 8和iPhone X同时支持的无线充电,但恰恰是当时没提到的无线充电,因为Apple的加入,要变天了。

iPhone 8与iPhone X(包括Apple Watch、AirPods)选择的无线充电标准是WPC提出的Qi。

Starbucks变节

而作为PMA标准支持者的Starbucks,自2014年起从旧金山湾区开始在门店提供无线充电服务,无线充电装置由Powermat提供。然而,Apple前脚发布iPhone 8和iPhone X支持了Qi,Starbucks后脚就宣布,将为所有Starbucks门店的无线充电设备进行升级使其支持iPhone 8及iPhone X。

而说起Powermat为星巴克定制的无线充电装置,并不是我们通常认为的只具有充电功能装置,而是一个“智能设备”,通过固件推送,可以非常方便的将充电标准从PMA改为Qi。从这个角度来说,Starbucks心机很深,可能从一开始Starbucks就打算使用实力雄厚的Qi标准。

那么,为何Starbucks一开始要使用PMA标准呢?其实很简单,Starbucks提供无线充电服务一开始是从旧金山湾区开始,继而推广到全美。而在美国,无线充电标准却是PMA一家独大,Qi远远没有国际市场那么顺风顺水,想要在美国提供无线充电服务,PMA标准是当时必然的选择。而Starbucks是一个巨型跨国公司,无线充电服务业不可能停留在美国境内,而国际市场上必然要选择Qi标准。所以Starbucks选择了明显成本更高的可升级无线充电装置,先期在全美提供PMA标准无线充电,待Qi夺得美国市场后提供Qi充电服务。

Qi在美国市场的转折契机在iPhone 8和iPhone X发布后到来了,Starbucks顺势临门一脚,宣布将在门店为iPhone 8及iPhone X提供无线充电服务。

如此一来,如同当年无线网络标准之争(Wifi与HomeRF之争),随着Apple选边站,无线充电标准的确定为时不远了。