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Genius——天才捕手

在经历了各式各样的好莱坞特效大片后,电影Genius–《天才捕手》的出现终于为这个“打打杀杀”的世界带来了一些文艺色彩,让我们可以静下心,听听来自上个世纪的优美辞藻。
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“…a stone, aleaf, an unfound door; of a stone, a leaf, a door. And of the Forgotten faces.
Naked and alone we came into exile. In her dark womb we did not know our mother’s face; from the prison of her flesh have we come into the unspeakable and incommunicable prison of this earth.
Which of us has known his brother? Which of us has looked into his father’s heart? Which of us has not remained forever prison-pent? Which of us is not forever a stranger and alone?
O waste of loss, in the hot mazes, lost, among bright stars on this most weary unbright cinder, lost! Remembering speechlessly we seek the great forgotten language, the lost lane-end into heaven, a stone, a leaf, an unfound door. ” – Look Howeward Angel by Thomas Wolfe

影片以一双手开始,在书稿上勾勾画画,去掉不需要的语句和段落,对该修改的部分进行批注,这就是一个编辑每天的工作,而这位编辑就是Maxwell Perkins。这天,一份手稿送到了他的案前,修改过太多手稿的Perkins期初并没有什么不一样,然而,当他打开书稿开始阅读后,却深深的被吸引住了。从办公室到火车、从上班到下班,他无时无刻不在读这本书。影片以旁白的方式阅读着这部手稿,成功地将观众变成读者,随着传奇编辑Perkins的视线进入了作者的世界。
几天后,一个郁郁不得志的作家,多次碰壁的他走进Perkins的办公室,料想如此前一样会被婉拒,进而开始发泄他的不满,然而Perkins却将他的手稿视为珍宝,当即决定出版这本书。自此开始了两人修改书稿的“战争”。终于,图书成功出版,这就是著名的Look Homeward Angel 《天使望乡》,而这位作者正是Thomas Wolfe。
Look Howeward Angel 《天使望乡》大获成功后,Wolfe一炮走红,第二部作品就成为大家关注的焦点,经过漫长的创作后,手稿终于交到Perkins手中。然而,由于Wolfe长于华丽的辞藻,这部超过5000页的手稿多的令人出乎意料。于是,两人开始了漫长的删减拉锯战,经过2年的删减,只删减了100页,两人争论只激烈可想而知。在Wolfe被逼急的时候,甚至说出了“还好托尔斯泰没有遇见你,否则他只能写出War and Nothing”这样的金句。数年的修改,两人全身心投入到这部书里,牺牲了与家人团聚的时间,Perkins的家庭一度陷入危机。
好在,经过两人的不懈努力,Of Time and the River《时间与河流》这部传世之作终于大获成功。但随着Wolfe的声名鹊起,他性格上的缺点也慢慢暴露出来——自大、缺乏同情心、不考虑别人的感受。由此,Wolfe与Perkins的关系慢慢变冷。
最终,Wolfe因脑瘤英年早逝,死前寄给Perkins的信中反省了自己,回忆了两人的友情。

影片以Wolfe为主线,穿插了Fitzgerald与Perkins之间的友情,很好的表现了Perkins其人。与其说Genius说的是作者,倒不如说编辑本身才是天才吧。

O lost, and by the wind grieved, ghost, come back again.